在波提切利的《魔鬼诱惑基督》中,画面右上方的两棵树引起了学者的注意。在整幅画中,只有最右侧的这棵树看起来是刚刚发出新芽,而其他树木皆是郁郁葱葱。

由于波提切利是个特别善于在图像中隐藏含义的艺术家,因此学者们围绕着两棵树展开了漫长的研究。

主流观点认为,这两棵树均是橡树,而橡树是西克斯图斯四世所在的德拉罗韦雷家族的家徽。波提切利在这里是在暗示教皇西克斯图斯四世巩固自身宗教权威的一个举措。

西克斯图斯四世即位不久,就把前任保罗二世毕生积累的藏品折腾了个精光。深谙此道的西克斯图斯四世自然也会思考自己退位后会是什么情况。

最终,他决定颁布一个新措施,规定教皇可以跳过教会,直接指定一个自己的亲人担任红衣主教。

如此一来,就有可能由自己家族的下一代继任教皇。波提切利画中的这两棵树,正象征着教皇和他的族人。

左边的较为强壮茂盛,便是西克斯图斯四世的象征,而右侧略微稚嫩的,则正是他指定的同宗晚辈。

西克斯图斯四世的如意算盘还真没白打,他选定自己的侄子朱利亚诺·德拉罗韦雷担任红衣主教。数年后,这位侄子真的不负众望,成为教皇,称朱利叶斯二世,并在任期中和米开朗琪罗、拉斐尔等人一同成就了一番大事业。

无独有偶,橡树在《摩西的考验》中也出现了,只不过变成了一棵硕果累累的大树。观众如果不知道波提切利是如何善于运用隐喻,看到后或许并不会有何感想。

但艺术史家们实在难以相信,波提切利只是随便把一棵树画在整幅作品最中心的位置。经过充分的考据,学者们发现,一如前面提到的《魔鬼诱惑基督》,《摩西的考验》中的橡树,同样是关于西克斯图斯四世本人的一个隐晦的比喻。

出身低微的教皇西克斯图斯四世,时常自比为毕生历尽磨难的摩西,因此这幅画对教皇来说有着非凡的意义。

在画面左上方,摩西直接聆听了上帝的神谕。换句话说,在基督教的认知当中,如果上帝是一切真理的“源头”的话,那么直接听过上帝讲话的摩西,则是最接近这个“源头”的人,其他人也自当听从于他。

同理,我们会发现,象征着教皇家族的橡树,是离画面正中央的“泉水”最近的植物。中文中也有“源泉”一词,国外自然也有类似的联想。

而通过这个隐喻,教皇想表达的是,自己正是现实世界中最接近源泉,也就是神的人,而众人也应当听从于他。

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