传说公元前753年,罗穆卢斯(Romulus)和雷摩斯(remus)兄弟(他们也是半神半人)在台伯河(Tiber River)上建立了罗马。在接下来的八个半世纪里,罗马从一个养猪户的小镇发展成为一个幅员辽阔的帝国,从英国一直延伸到埃及,完全包围了地中海。

罗马帝国以无与伦比的军事力量征服了这些土地,并通过让他们自治来控制他们。

他说:“有一个传统可以追溯到罗马的史前,神话史,在那里人们谈论国王统治下城市的扩张。”马丘斯是早期罗马国王之一(公元前642年至公元前617年),据说他实际上已经在进行扩张,并将城市扩展到包括其他山丘。所以他们扩张的想法一直深植于共和国的历史DNA中,甚至在共和国之前的君主政体中也是如此。”

即便如此,当罗马在公元前509年从一个王国过渡到一个共和国时,它仍然相对较小当时,罗马打败了伊特鲁里亚人,占领了伊特鲁里亚人的城市维伊。古典主义学者玛丽·比尔德(Mary Beard)认为,罗马人没有摧毁维伊,而是在很大程度上让这座城市像以前一样继续运转,只是在罗马人的控制下,并认为罗马人可以征召自由人加入罗马军队。

瓦茨说,征服维伊是“(罗马人)的一个重大转折点,因为他们占领的领土只有他们现有领土的一半大。”在接下来的两个半世纪里,罗马通过征服领土并使其成为独立的盟友或扩大罗马公民身份而传遍意大利半岛。

“对意大利的吸收实际上是一种吸收;它不应该是一个殖民政权,”他说。后来,在公元前一世纪它将罗马公民权扩展到所有自由的人民。尽管如此,它从未将公民身份扩展到许多通过贸易、海盗、战争和其他手段在意大利被奴役的人。

随着罗马征服了第一个海外领土,这种吸收战略发生了变化。在公元前146年至公元264前年与迦太基的布匿战争中当时,罗马遍布多个地中海岛屿,并延伸到今天西班牙的东海岸。然而,罗马并没有将其共和国扩展到这些领土或组成联盟,而是将这些新领土指定为省份,并任命罗马总督监督它们。

占领这块新领土并不是罗马最初的意图。瓦特说:“第一次布匿战争是他们无意中卷入的,但他们很乐意因此夺取领土。”

在第一次战争中,罗马将迦太基逐出西西里岛后,这个意大利岛屿成为罗马的第一个外省。第二次布匿战争期间,迦太基将军汉尼拔和他的大象们越过阿尔卑斯山,向南进入意大利,罗马发现自己处于守势。罗马再次击败迦太基,并占领了部分领土,这次是在西班牙。

然而,当罗马进入第三次布匿战争时,他说:“罗马已经下定决心要夺取领土。”“这与他们在三世纪所做的非常不同。”

这一次,罗马摧毁了首都迦太基,也就是今天的突尼斯,并奴役了这座城市的居民。它还征服了迦太基在北非的所有领土,使其成为罗马的一个省。罗马现在是地中海地区的主要霸主。在接下来的一个世纪里,它征服了现代希腊、土耳其、埃及等国家的沿海领土,直到完全包围了地中海,从而巩固了自己的地位。

此后,罗马利用其庞大的军队向外扩张,有时只是利用邻国和王国的衰落。在公元前60年代在美国,罗马扩张到中东并占领了耶路撒冷。这些东部地区有着罗马遗留下来的古老而复杂的政治体系。

瓦茨说,在接下来的十年里,朱利叶斯·凯撒将军带领罗马士兵进入了欧洲西北部,“主要是因为凯撒决定要这么做,而且他的军队有能力这么做。”“凯撒就是这样开始他的事业的。罗马人对待这些西部领土的方式略有不同,因为他们没有古老而复杂的政治体系。当罗马接管时,它引入了一些罗马制度,同时仍试图将权力掌握在地方领导人手中,以确保平稳过渡。

除了将罗马扩张到整个欧洲,凯撒还宣布了共和国的终结和罗马帝国的开始。公元前44年,当他的侄孙奥古斯都·恺撒(Augustus Caesar)在公元前27年宣布自己为皇帝时,共和国就永远地沦陷了。

帝国在公元117年达到顶峰,当时它加强了边境防御,并一直延伸到英格兰。但在那之后,它就停止了扩张,因为领导人认为它不值得花时间和精力。直到212年,罗马帝国才将公民身份扩展到所有自由的人(尽管自由女性的权利比男性少,但她们仍然是公民)。

但帝国官僚主义的扩张使帝国更难管理;这也是帝国开始分裂的原因之一。395年是整个帝国最后一次在一位皇帝的统治下统一。在那之后,西半球分裂并在一个世纪内崩溃。在东方,罗马帝国——也被称为拜占庭帝国——延续了一千多年。

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